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이완 맥그리거(풀네임 Ewan Gordon McGregor)는 1971년 4월 31일 스코틀랜드 크리프에서 태어났다. 그의 아버지는 일반 노동자였습니만, 어린 이완 맥그리거는 그의 삼촌 데니스 로손(Denis Lawson)를 보면서 항상 배우를 꿈꾸며 자라났다(데니스 로손은 <스타워즈> 에피소드 3,4,5에서 스타파이터 조종사로 출연하기도 했다). 결국 16살의 나이에 그는 집을 떠나 스코틀랜드에 있는 레퍼토리 연극 극단에 합류하지만, 이내 런던에 있는 길드홀 음악, 연극 학교 (Guildhall School of Music and Drama)에 입학한다. 그리고 그곳에서 정식으로 연기 수업을 쌓게 된다.

꾸준히 연극 무대에서 연기 경력을 쌓아나가며, 영화배우가 되기 위한 기회를 엿보고 있던 이완 맥그리거는 22살이 되던 1993년 드디어 기회를 잡는다. 그는 <당신의 옷깃에 뭍은 립스틱(Lipstick on Your Collar)>라는 TV 미니 시리즈에 출연하고, <인간이된다는 것은(Being Human)>이라는 영화에 출연하면서 영화데뷔도 하게 된다. 로빈 윌리엄스가 주연을 맡은 이 영화에서 그가 맡았던 배역은 그리 대단찮은 단역이었고, 그나마 역 자체도 그리 별볼일 없는 것이었지만 영화데뷔라는 중요한 순간이었다.

하지만 이듬해인 1994년, 그는 순식간에 스타덤에 오르게 되는데, 그 영화는 바로 대니 보일(감독), 앤드류 맥도날드(제작), 존 호지(시나리오 작가) 삼인방의 합작 시리즈의 개시를 알리는 작품 <쉘로우 그레이브 (Shallow Grave)>다. 이 영화의 독특하고 경쾌한 스타일, 잔혹 취향의 이야기 구조, 얽히고 섥히는 블랙 코미디는 전 세계적으로 반향을 불러일으켰고, 이완 맥그리거는 이 영화에서 가장 도덕적으로 불안정한 인물 '알렉스 로'역을 멋지게 소화함으로써 평단의 좋은 반응을 끌어냈다.

그리고 95년 7월 그는 세트 디자이너인 이브 매브래키스와 결혼한다. 96년, 삼인방 합작 시리즈 2탄이자 새삼 말할 필요도 없는 '대박' <트레인스포팅(Trainspotting)>에서 주연을 맡음으로써 그는 일약 세계적인 스타덤에 오르게 된다. 그리고 약에 쩔은 젊은이들의 삶을 직설적으로, 그리고 도발적으로 보여준 이 영화로 감독 대니 보일과 이완 맥그리거는 헐리우드로부터 손짓을 받기 시작한다.

하지만 그의 다음 작품 <엠마(Emma)>(96)에서의 이미지 변신은, 그가 단순히 '반항아'만을 연기할 수 있는 그런 배우가 아님을 보여주었다. 기네스 팰트로우가 주연한 이 영화에서 그는 (비록 그리 비중이 큰 역할을 아니었지만) 항상 자신만만하게 거드름을 피우는 멋쟁이 귀족 청년 '프랭크 처칠' 역에서 매력적인 연기를 보여줌으로써 이미지 변신에 성공하게 된다.

어린 시절 감명깊게 본 ‘스타워즈 시리즈’에 출연하게 된 걸 항상 기쁘게 생각한다는 그는 성실한 젊은 제다이부터 변절한 자신의 제자를 보며 울부짖는 성숙한 제다이까지 시간 흐름에 따라 완벽하게 소화해 호평을 받았다.

그는 할리우드의 계속된 손짓에도 불구하고 계속 영국에 남아 영국 영화에 출연하는데, 한 작은 광산촌의 브라스 밴드를 통해 광산촌의 폐광에 얽힌 광산 노동자들의 고단하지만 낙천적인 삶을 그리고 있는 <브래스드 오프(Brassed Off)>(96), 피터 그리너웨이가 일본 전통시에 착안해서 만든 그의 또 하나의 에로틱하고 색채감각이 뛰어난 작품 <필로우 북(The Pillow Book)>(96)등의 작품이 그것이다. 이런 작품들을 통해서 그는 '영화 스타'보다는 '영화 배우'의 길을 진지하게 걷는 모습을 보여준다.

이듬해인 97년에 그는 <이완 맥그리거의 인질(A Life Less Ordinary)> 세번째 삼인방 합작 시리즈에서 다시 주연을 맡게 되는데, 이 영화는 영국 자본으로 만들어지지 않고 미국 자본으로 미국에서 촬영되었다. 카메론 디아즈 같은 미국 스타들이 함께 출연한 이 영화는 그러나, 영국 스탭과 배우들이 "마치 공장에 출근하는 듯한(대니 보일의 언급)" 헐리우드의 영화 제작 시스템에 적응하지 못한(또는 않은?) 덕분에 이전의 삼인방 시리즈들에 훨씬 못 미치는 범작이 되고 말았다고 한다.

그는 곧 영국으로 돌아와 다시 (할리우드에 비해) 저예산, 독립 영화들에 출연하게 되는데, 뮤지컬 코미디 <작은 목소리(Little Voice)>(98)와 토드 헤인즈의 화려한 스타일이 그대로 살아있는 '글렘 락 영화' <벨벳 골드마인(Velvet Goldmine)>(98)에서 좋은 연기를 보여준다.

99년, 그는 다시 미국 영화들에 출연하기 시작하는데, 그 중 가장 주목할만한 역할은 단연 조지 루카스의 17년만의 외출 <스타워즈 에피소드 I : 보이지 않는 위험 (Phantom manace)>에서의 젊은 '오비완 케노비' 역 이었다. 이 영화에 출연한 다른 연기자들과 마찬가지로 그의 연기는 그리 나쁘지 않은 것이었으나, 영화 자체가 그의 연기력이나 개성을 살려주고 있지 못하다는 비판을 받기도 했다. 하지만 이완 맥그리거 자신은 "어린 시절 자신의 삼촌이 단역으로 출연한 이 영화에서 주연으로 출연하는 것이 너무나 큰 영광이었다"는 얘기를 함으로써 출연 그 자체에 만족하고 있음을 언급했다.

2003년 르네 젤위거와 출연한 로맨틸 코메디 '다운 위드 러브'에서는 말끔한 신사역으로 나와 배우로서 여러 모습을 보여주고 있고, 팀버튼의 작품 '빅 피쉬'에서는 천진난만한 미소를 지으며 여러 세계를 모험하는 이야기꾼으로 등장해 해맑은 모습을 보여준다.

이완 맥그리거는 영화 <영 아담>에서 몽고메리 클리프트, 제임스 딘, 말론 브란도 등의 영화 속 캐릭터를 연상케 하는 반항적이고, 무책임하며, 위험하기도 한 아웃사이더 ‘조 테일러’ 캐릭터를 완벽하게 소화해냈다. ‘조’는 정신적, 도덕적으로 황폐해진 현재 젊은이들의 대표적인 전형을 보여주고 있으며, 탁한 수증기를 잔뜩 머금은 것 같은 영화의 분위기 자체가 ‘조’가 느끼고 있었던 절망의 무게이자 사회적 현실을 보여주고 있다.

<아일랜드>에서는 순진하고 예민한 성격의 링컨 6-에코와 오만하고 이기적인, 가식적인 인간인 톰 링컨이라는 두 개의 역할을 위해 말투까지 바꿔가며 차별화 된 연기를 선 보인다.
최근 마크 포스터의 <스테이>에서 나오미 왓츠와 호흡을 맞췄고 최근 뮤지컬 <아가씨와 건달들>에 출연 중이다.

그의 연기는 한정되지 않고 여러 장르를 섭렵함으로써 배우의 진면목을 보여주고 있으며 영화에서 항상 그만의 스타일과 분위기를 만들어냄으로써 매니아층을 두텁게 형성하고 있다.

[주요 경력]

감 독
1999년 튜브 테일 (Tube Tales)

출 연
2018년 곰돌이 푸 다시 만나 행복해
2017년 T2: 트레인스포팅 2
2016년 제인 갓 어 건
2016년 트레이터
2017년 미녀와 야수
2016년 미국의 목가
2016년 아워 카인드 오브 트레이터
2016년 제인 갓 어 건
2016년 아메리칸 패스토럴
2015년 광야의 40일
2015년 라스트 데이즈 인 더 데저트
2015년 마일스 - 데이브 브랜든 역
2015년 모데카이 - 마트랜드 역
2014년 나쁜 녀석들 - 브랜든 역
2013년 어거스트: 가족의 초상
2012년 사막에서 연어낚시 - 알프레드 존스 역
2012년 새먼 피싱 인 더 예맨 - 프레드 존스 역
2012년 잭 더 자이언트 킬러 - 엘몬트 역
2012년 더 임파서블 - 헨리 역
2011년 더 맨 후 킬드 돈키호테 - 토비 역
2011년 헤이와이어
2010년 비기너스
2010년 퍼펙트 센스
2010년 유령작가 - 유령작가 역
2010년 잭부츠 온 화이트홀 - 크리스(목소리 출연) 역
2009년 필립모리스 - 필립모리스 역
2009년 초(민망한)능력자들
2009년 아멜리아 (Amelia) - 진 비달 역
2009년 염소를 노려보는 사람들 (The Men Who Stare At Goats)
2009년 아이, 루시퍼 (I, Lucifer) - 디클랜 건 역
2009년 천사와 악마 (Angels & Demons) - 궁무처장, 카를로 벤트레스카 역
2009년 아이 러브 유 필립 모리스 (I Love You Phillip Morris)
2008년 인센디어리 (Incendiary)
2007년 더 클럽 (Deception / The Tourist) - 조나단 역
2006년 스톰브레이커 (Stormbreaker) - 이안 라이더 역
2005년 스타워즈 에피소드 3 : 시스의 복수 (Star Wars Episode IIl : Revenge of the Sith) - 오비완 캐노비 역
2005년 스테이 (Stay) - 샘 포스터 역
2005년 아일랜드 (The Island) - 링컨 6-에코 / 톰 링컨 역
2003년 다운 위드 러브 (Down with Love) - 캐처 블록 역
2003년 빅 피쉬 (Big Fish) - 젊은 에드워드 블룸 역
2003년 영 아담 (Young Adam) - 조 타일러 역
2002년 스타워즈 에피소드 2 : 클론의 습격 (Star Wars Episode II : Attack of the Clones) - - 오비완 케노비 역
2001년 블랙 호크 다운 (Black Hawk Down) - 존 그림즈 역
2001년 물랑루즈 (Moulin Rouge) - 크리스티앙 역
2001년 비기닝 : 메이킹 에피소드 1 (The Beginning : Making Episode I )
2000년 노라 (Nora) - 제임스 조이스 역
2000년 웰컴 투 헐리우드 (Welcome To Hollywood)
1999년 스타워즈 에피소드 1 : 보이지 않는 위험 (Star Wars Episode I : The Phantom Menace) - 오비완 케노비 역
1999년 겜블 (Rogue Trader) - 닉 역
1999년 아이 오브 비홀더 (Eye Of The Beholder) - 스티븐 역
1998년 벨벳 골드마인 (Velvet Goldmine) - 커트 와일드 역
1998년 마틴 (Nightwatch) - 마틴 역
1998년 작은 목소리 (Little Voice) - 빌리 역
1997년 이완 맥그리거의 인질 (A Life Less Ordinary) - 로버트 루이스 역
1997년 악마의 키스 (Serpent's Kiss ) - 메니어 크롬 역
1996년 브래스드 오프 (Brassed Off) - 앤디 역
1996년 트레인스포팅 (Trainspotting) - 마크 렌튼 역
1996년 엠마 (Emma) - 프랭크 처칠 역
1996년 필로우 북 (The Pillow Book) - 제롬 역
1995년 블루쥬스 (Blue Juice) - 딘 역
1994년 쉘로우 그레이브 (Shallow Grave) - 알렉스 역

제 작
2000년 노라 (Nora) 수상 경력
제22회(2002) 런던 비평가 협회상 영국남우주연상 - 물랑 루즈
제11회(2002) MTV영화제 최고의 뮤지컬 퍼포먼스 - 물랑 루즈
제14회(2001) 유럽영화상 유러피안 월드 시네마상 -
제17회(1997) 런던 비평가 협회상 영국남우주연상 - 트레인스포팅